Griekse eilanden cruise 2021

Vandaag dan eindelijk de lang verwachte dag, eindelijk weer eens aan boord mogen.

Het hotel waar ik verblijf zit in de wijk Pireaus waar ook de cruise terminal is en het hotel heeft een shuttle dus makkelijker kan bijna niet. Voor het inchecken op de boot moet je eerst een sneltest doen en daarvoor moet je een tijdslot kiezen. Het boarden zal toch niet voor 12 uur beginnen dus ik heb gekozen voor een tijdslot tussen 11 – 11:30 en heb de shuttle om 10:30 geboekt, meer als genoeg tijd om bij de terminal te komen.

Bij het ontbijt blijkt wel dat het een heel populair hotel is voor cruise gasten, de ontbijtzaal (eigenlijk de lobby) zit vol met gasten die allemaal op de Getaway gaan en de shuttle chauffeur heeft het heel druk met het vervoeren van gasten naar de terminal. Hier en daar worden er berichten ontvangen dat het testen bij de terminal niet heel goed verloopt en dat ook de Jade ondertussen binnen is gekomen. Het is dus heel erg druk bij de terminal. Het testen wat eigenlijk om 9 uur al zou gaan beginnen is met minimaal 1,5 uur vertraagt en de terminal is gesloten voor shuttles/bussen/taxi’s dus alle passagiers moeten buiten de terminal worden afgezet. Als ik daar aan kom is er al een redelijke rij ontstaan en is het wachten totdat we naar binnen worden gelaten. Dit gaat heel geleidelijk, de ene keer een grote groep, de andere keer een kleinere groep, maar uiteindelijk ben ik in groep 3 aan de beurt om naar de eerste tent te lopen. Daar krijg je een kleur toegewezen en een drankje aangeboden en moet je wachten totdat de shuttle bus komt om je naar het schip te brengen. Eenmaal daar aangekomen moet je je bagage afgeven en kan je doorlopen naar de tent voor de test. Bij het online inchecken voor de reis moet je een QR code aanmaken, als je die hebt kan je gelijk doorlopen, krijg je een paar  gezondheidsvragen en kan je je testnummer ophalen. De test stelt niet zo heel veel voor en dan is het in de volgende tent afwachten totdat je nummer op het scherm verschijnt, dit duurt ongeveer 15-20 minuten. Verschijnt je nummer binnen een half uur niet op het scherm moet je je melden, de kans is dan groot dat je een 2e test krijgt omdat de eerste positief was. Is de 2e ook positief word je niet op het schip toegelaten. De mijne verscheen gelukkig netjes op het scherm dus na het ophalen van m’n armbandje (het leek wel of ik weer naar een concert ging) kon ik eindelijk naar het daadwerkelijke inchecken, documenten laten zien en je pasje wordt geregeld. Laatste security check en je bent eindelijk aan boord. Dit heeft al met al zo’n 1,5 uur geduurd waarvan ik de meeste tijd voor de terminal heb staan wachten.

Eenmaal aan boord moet je je eerste melden bij je evacuatie station. De muster drill is tegenwoordig volledig digitaal/online, aan boord moet je je alleen nog melden bij je station, wordt je pasje gescand en ben je vrij om te gaan en staan waar je zelf wilt. Als je je niet meldt mag je je bij een officier melden en mag je uitleggen waarom je je niet hebt gemeld en hoe de evacuatie werkt.

Als eerste heb ik iets te drinken gehaald, na al dat wachten was ik daar wel aan toe. Ik zat in het gebied waar ook de customer service zit en daar verscheen na een kwartiertje al de mededeling dat de kamer gereed zijn. Dat laat ik me natuurlijk geen tweede keer zeggen dus op naar m’n kamer. Daar lagen alle spullen al klaar, de voucher voor de (enige) excursie die ik via NCL heb geboekt, een fles bubbeltjes wijn (die blijft dus netjes achter), de freestyle daily (het dagelijkse programma van wat er aan boord te beleven is) en een welkom terug kaartje omdat ik voor de tweede keer met NCL vaar. De kamer is prima, heel klein balkonnetje maar dat is prima om een paar uur op te kunnen zitten.

Voor vanavond heb ik 2 afspraken staan. De eerste is een solo meeting, waar alle alleen reizende reizigers elkaar kunnen ontmoeten en een afspraak met een paar dames waarmee ik een aantal prive tours heb geboekt. Die 2 overlappen elkaar een klein beetje en ik moet ook nog eten dus ik kijk hoe het loopt. Uiteindelijk heb ik de laatste afspraak gecancelled, die was toch al onder voorbehoud, en ben ik met 7 andere solo reizigers gaan eten. 1 amerikaanse, 4 britten en een nederlandse. Het was super gezellig en na afloop zijn we nog een van de barretjes in gegaan. Rond half 11 was het mooi geweest en ben ik terug gegaan naar m’n kamer. Morgen is het een zeedag, nog geen echte plannen op een afspraak om 5 uur na. Ik zie wel hoe de dag verloopt.

Na al het “gedoe” van afgelopen week kan ik dan vandaag eindelijk rustig vertrekken. Gisteren de katten naar m’n ouders gebracht, die zitten daar de komende periode prima.

Rond 9 uur vertrek ik richting Schiphol, uiteraard zijn er werkzaamheden dus ik moet met een omweg, maar gelukkig valt de extra reistijd heel erg mee. Op Schiphol is er toch wel het een en ander veranderd. Kon je voorheen je koffer droppen als je al was ingecheckt, nu moet iedereen langs een incheckbalie, ingecheckt of niet, om na te gaan of je alle juiste reispapieren hebt. Voor Griekenland moet je online een Passanger Locater Form (PLF) invullen zodat ze in Griekenland weten waar je uithangt. Daarna is het eigenlijk als vanouds, door de security, even winkelen/iets eten en dan op naar de gate. In mijn geval moest ik naar D83 wat zo ongeveer de verste gate is en een flink stuk wandelen. Ik heb snel wat te drinken gekocht en ben op m’n gemak naar de gate gewandeld. Boarden was als vanouds een zooitje en misschien zelfs nog wel erger omdat men het niet meer gewend is. Het duurde dan ook even voordat iedereen op zijn plaats zat. De vlucht verliep probleemloos en precies op tijd landden we in Athene. Het akropolis heb ik vanuit de lucht al gezien dus daar hoef ik ook niet meer naar toe ;)

Op Athene kan iedere passagier worden onderworpen aan een corona test en er is een extra controle punt ingebouwd waar je de PLF moet laten zien. Kennelijk was een vlucht vanuit Nederland niet interessant en iedereen werd door gelaten en kon langs het test punt lopen. De bagage lag heel snel op de band en m’n transfer stond in de aankomsthal ook al te wachten. Het vliegveld ligt best een stuk buiten Athene, maar daar had de chauffeur niet zo veel problemen mee, een snelheidslimiet had hij duidelijk nog nooit van gehoord, hij reed zelfs bijna de slagboom uit de poort op de tolweg. Eenmaal bij het hotel was het snel inchecken en naar m’n kamer. Ze moeten alleen wat aan de lift doen want 1 koffer en 1 persoon en de lift is vol. M’n kamer is prima in orde, goede voorbode voor als ik na de cruise nog een paar dagen in dit hotel verblijf.

Vanavond heb ik afgesproken met een stel uit Amerika en een stel uit Canada om samen iets te gaan eten. Zij zijn vrijdag al aangekomen dus hebben al wat voor verkenning gedaan. Ik laat ze weten dat ik er ben en dat we eventueel ook iets vroeger af kunnen spreken. Dat is geen probleem en gezamenlijk lopen we richting zee, zoals ze het bij de receptie noemen. Het is letterlijk 2x een hoek om en we staan aan de haven waar een paar hele dure jachten liggen en waar een gezellige boulevard is. Uiteindelijk belanden we bij een soort streetfood tent waar we voor nog geen €10 pp heerlijk hebben gegeten. Rond 9 uur is het wel mooi geweest en lopen we terug naar het hotel. Zij hebben nog last van een jetlag en ik voel de reis ook wel zitten. Het wordt dus een vroegertje vanavond.

Wat kan er veel veranderen in een paar maanden.

Ik controleer rond 60 dagen voor vertrek altijd even de prijzen en ik zag dat die behoorlijk gezakt waren. Ik heb NCL gebeld en heb mijn kamer een categorie kunnen upgraden en ik kreeg daarbij ook nog eens een hoop geld terug. Win-win voor mij.

De Getaway is inderdaad netjes op 13 september op de eerste cruise, iedereen moet volledig zijn gevaccineerd en voordat je aan boord gaat krijg je een sneltest en ze varen met een capaciteit van maximaal 60% passagiers op 100% bemanning. De bemanning mag in de verschillende havens waar wordt gestopt niet van boord en dat levert voor hun toch ook wel wat problemen op. Ze zijn officieel volledig van het schip afhankelijk om ze te voorzien van al hun dagelijkse benodigdheden en die zijn op het schip toch behoorlijk prijzig. Passagiers zijn in dat gat gestapt en vragen aan het personeel waar behoefte aan is en dat kopen ze terwijl ze aan wal zijn. Ondertussen klinken er ook voor de crew toch ook wel positieve berichten en heel langzaam mogen ook zij onder voorwaarden van boord.

4 weken geleden was in onderweg met de geocachereis door centraal Europa. De verwachtingen dat we naar Israel zouden gaan werd met de dag kleiner en het verlossende woord kwam dan ook eindelijk, Israel laat geen toeristen toe dus die 2 stops worden gecancelled. In de plaats daarvan hebben we een overnight in Istanbul (we liggen dan 2 dagen aan wal) en een stop in Kreta. Daarnaast kregen we 25% korting op de cruise en 10% korting op een volgende cruise die je boekt. Alles weer aangepast, er waren ondertussen private tours geregeld en ik had zelf uiteraard al het een en ander aan caches uitgezocht. De caches heb ik toen ik thuis kwam uit m’n database gegooid en Kreta toegevoegd.

Vorige week kwamen er berichten dat ook Turkije geschrapt zou gaan worden, maar dat bleek loos alarm. Alleen cruises die een stop hebben in Italie mogen van de Italiaanse regering geen stop hebben in Turkije. Wij gaan niet naar Italie dus probleem opgelost, dachten we. Een aantal medereizigers zaten vorige week al op de Getaway voor een andere cruise en zouden aansluitend de cruise doen die ik doe. De eerste signalen dat Turkije ook geschrapt zou gaan worden werden steeds hardnekkiger en uiteindelijk kwam van de medereizigers het verlossende woord, zij hadden in hun kamer een brief ontvangen dat vanwege conflicting government rules Turkije is geschrapt en in plaats daarvan gaan we naar Mykonos, Volos en Lesbos en we krijgen $100 on board credit, dus dat wordt van je rekening af getrokken. Dat was vrijdag, de dag voor ik ben vertrokken. Geen tijd meer om alle caches om te gooien, maar ik heb aan boord ook internet dus dat komt wel goed.

Iedereen baalt als een stekker want uiteindelijk hebben we dus een Griekse eilanden cruise. We gaan ook naar Cyprus, maar dat is grieks Cyprus dus dat reken ik gewoon onder de Griekse eilanden ;) Aan boord zit de stemming er gelukkig wel goed in, iedereen is blij om weer op een schip te zitten.

Nadat de Panama Kanaal cruise vorig jaar niet door ging wilde ik in eerste instantie gelijk een andere Panama Kanaal cruise boeken, maar m’n verstand zei doe dat nou niet, stel die voorlopig even uit. Maar ja wat dan. M’n eerste gedachte was ik blijf in Europa, toch een klein beetje zekerheid zoeken en nog niet te ver weg plannen want je weet nooit wat dat gekke virus van plan is. De volgende stap was waar wil ik in Europa dan heen, Mediteranische zee heb ik al gedaan, UK kom ik regelmatig dus geen zin in voor een cruise, Baltische staten, Scandinavie en Griekenland zijn opties. Maar wanneer wil ik dan gaan, nou laten we de cruise met een jaar uitstellen, dan zitten we in november 2021. In november kan het in Scandinavie en de Baltische staten al goed koud zijn dus laten we een beetje de warmte opzoeken en kijken wat voor cruises er in die periode vanuit of richting Griekenland gaan. Zodra ik Israel zag staan was ik eigenlijk al verkocht, 10 dagen op de Norwegian Getaway vanuit Athene en aangezien ik het een keer luxe wilde doen heb ik een kamer met balkon geboekt.Voorlopig ziet het er goed uit en vertrekt de Getaway op 13 september voor de eerste cruise, precies voordat ik de rest van de betaling moet doen dus als het niet door gaat kan ik altijd nog cancellen, maar daar hopen we natuurlijk niet op.